De pasadía en Little Havana

Tengo unos años con una ilusión de visitar Cuba, y me parece irónico que he viajado a países al otro lado del mundo, cuando esta isla es vecina de mi país, República Dominicana. Todavía no se ha dado la oportunidad, pero soy de las que considero que las oportunidades se crean. Es por eso que luego de visitar Little Havana, un vecindario icónico de la ciudad de Miami, donde la cultura cubana está a su máxima expresión, estoy más ansiosa todavía por conocerla aún más de cerca de lo que pude absorber en este viaje. Pero mientras llego a Cuba, aquí te dejo una guía de los sitios que puedes visitar en Little Havana, y todos los podrás encontrar en la Calle Ocho.

Tómate un café, chico

No hay manera más rica para empezar tu paseo por este emblemático vecindario de Miami que tomándote un cortadito cubano en Versailles Cuban Bakery. Tienes dos opciones: sentarte en el restaurante y durar un buen rato disfrutando del ambiente, o puedes optar por ir a “La ventanita” y ordenar tu picadera ahí mismo. Pero te advierto, que probablemente estará inundado de personas y tendrás que añugarte tu pastelito de carne, aunque seguro lo querrás hacer de todos modos de lo delicioso que estará. Y así finalmente le das un respiro a tu bolsillo, y te das una jartura con menos de cinco dólares.

#TravelSeriesTip Ordena un pastelito de carne, una croqueta y un pastelito de guayaba con queso, acompañado de un cortadito. La cuenta hará USD$4.48 y tu barriga estará aún más contenta.

Las próximas atracciones populares de Little Havana se encuentran como a 20 minutos en carro, pero yo te exhorto que camines. Admito que en primer lugar lo hicimos para ahorrarnos el Uber, pero fue lo mejor, porque en el trayecto nos encontramos con dos sitios de los que te quiero hablar. Ah, y también con este letrero.

Bueno, bonito y barato

El primero es Dragonfly Thrift Boutique, una tienda de segunda mano donde encontrarás hermosas piezas a un precio increíble, y lo más importante es que ayudarás a una excelente causa. Resulta que las empleadas de esta tienda son parte del programa LEAP, el cual les da la oportunidad a las mujeres que salen de prisión de superar su pasado, y reinsertarse en la sociedad por medio de entrenamientos que tratan temas como educación y emprendimiento, y de esa manera, poder reincorporarse en el mundo laboral. Y no te voy a mentir, tiene unos spots perfectos para que te tomes fotos al estilo 70s.

 Me encontré a Cuba en el camino

Un gift shop nunca está de más, pero tan hermoso como éste, ninguno. Un poquito más adelante de Dragonfly, te encontrarás con unas coloridas paredes, que se pudieran llamar más bien una explosión de cultura cubana. Así sabrás que llegaste a Sentir Cubano, y realmente te sentirás así. Aunque no seas de los que compra de estos recuerditos, lo menos que puedes hacer es tirarte una foto en su característica puerta azul.

 Dominó: un deporte para los cubanos

Ahora toca ser turista de verdad: vamos al centro de Little Havana, donde está el popular Domino Park, cuyo nombre real es Máximo Gómez Park. Cuando llegues a este renombrado parque, espero que te guste y te sorprendas, porque… en realidad no me pareció nada del otro mundo. Incluso, mi amiga y yo nos echamos a reír, pues cada vez que buscábamos en blogs qué hacer en este vecindario, esta era la atracción más popular. Supongo que lo que llama la atención a los turistas es que todos los viejitos se juntan en este espacio a jugar dominó. A pesar de ser mucho más chiquito de lo que esperaba, es uno de los sitios que debes visitar para decir que fuiste. Y quién sabe, quizás te encante y te pongas a gritar Capicúa como todo un experto.

 Necesito azúcar

Después de tanto caminar, te recomiendo que hagas una parada técnica en Azúcar Ice Cream Company, una heladería basada en los sabores de nuestra isla vecina. Quizás por el reconocimiento que tiene tanto a nivel local como internacional, se pueden dar el lujo de vender sus productos un poco más caros. Pero a pesar de eso, mi helado de mantecado estaba súper rico, y sobre todo con el calor de verano de Miami.

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What heaven looks like en un día de verano en Miami.

¿Serán tan buenos los frijoles negros?

Yes. Oui. Sí. En todos los idiomas, la respuesta es que son mejor de lo que te pudieras imaginar. Por lo menos en el restaurante Old’s Havana Cuban Bar & Cocina, un rinconcito súper acogedor, pero a su vez elegante donde pudimos almorzar. En principio pensé que sería incómodo, pues nos tocó sentarnos afuera del local para no tener que esperar por otra mesa, pero fue lo mejor que hicimos. De esa manera pudimos disfrutar de nuestra comida, mientras unos artistas cubanos tocaban todo tipo de melodías que ponen tu cuerpo a bailar.

#TravelSeriesTip Además del arroz blanco con frijoles negros, la ropa vieja es también una especialidad de la cocina cubana. Si ordenas esto con otra guarnición (¡Tostones, tostones!), tap water (agua de la llave, es gratis en todos lados) y un cafecito para completar, tu cuenta hará aproximadamente unos USD$17. Yo diría que nada mal para comer comida de calidad en un sitio repleto de turistas.

Pude visitar todos estos sitios en 4 o 5 horas, lo que significa que me faltó aún más por conocer, pero con lo que pude ver quedé más que encantada. Créeme que si por mi hubiese sido, me quedo todo el día, pero más tarde iba a un concierto, y teníamos el tiempo contado. Pero antes de despedirme, unas últimas recomendaciones cuando vayas a Little Havana.

  • A menos que sea diciembre y que haga un frío insoportable, te sugiero que no cometas el mismo error que yo de ponerte jeans, y ponte shorts, que me lo agradecerás.
  • Anda sin miedo pero con precaución. Te lo digo porque leí muchos reviews en internet de que era una zona más peligrosa, pero te confieso que en ningún momento me sentí insegura. Y eso, que éramos dos jóvenes de 20 años caminando solas por la calle. Lo que más recibimos fueron sonrisas cálidas de los cubanos de la zona, y ningún comentario ofensivo. Pero tampoco andes despistado, que no siempre se corre la misma suerte.
  • Cash. Money. Efeté. Como quieras decirle, lleva efectivo, y preferiblemente en billetes pequeños (menudo). No es que no cojan tarjeta en los sitios que mencioné, pero siempre es bueno tener unos dolaritos para poder dejar propina, comprar algo en la calle, y así por el estilo.
  • Si quieres vivir la experiencia completa de rodearte de un ambiente 100% cubano, te recomiendo que vayas sábado o domingo. Así habrá más cubanos, más turistas, más diversión.
  • No pude vivir esta experiencia, pero los últimos viernes de cada mes realizan los Viernes Culturales, un festival de arte y música donde se combina lo mejor de Little Havana. Si de casualidad estás por Miami por esas fechas, no dejes de ir.

Eso es todo lo que tengo por ahora, pero esperemos que con las próximas visitas a Miami se vayan agregando más sitios que conocer en Little Havana. Gracias por llegar hasta aquí, y por eso te dejo un mapa debajo que puedes descargar con todos los sitios que te mencioné, para hacer de tu experiencia visitando este particular vecindario una más provechosa.

Así es como yo lo veo… ¿Cómo lo ves tú?

6 comentarios sobre “De pasadía en Little Havana

  1. Mariela MGL el directorio de LEAP leyo este articulo y lo compartimos en FB. Como fundadores del Dragonfly Boutique queremos ofrecerte un descuento del 50% sobre un articulo de tu eleccion. Quedamos muy agradecidos por tu description tan genuina sobre nuestra boutique y sobretodo porque nos ayudas a difundir nuestra cause de educar a mujeres en prision para su eventual salida e inclusion a nuestra comunidad en forma efectiva y productiva. Nos enorgullecemos de sostener un 95% de exito en nuestra labor ya que nuestras graduadas no regresan a prision y logran salir adelante. Favor pedir hablar con Bianca nuestra manager para redimir este descuento. Suerte en todo lo que te propongas!

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